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O que o FMI e a dívida externa têm a ver com a crise atual do Quênia?

Semanas após o início dos protestos, quenianos determinados continuam saindo para expressar suas frustrações com o governo. Mas quando os manifestantes foram às ruas pela primeira vez em junho para protestar contra as propostas de aumento de impostos, não foram apenas o presidente William Ruto e os membros do parlamento que foram criticados. Nos protestos […]

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Críticos dizem que o FMI fornece empréstimos a países africanos desesperados em termos rigorosos, afetando desproporcionalmente os pobres. [Brian Inganga/AP]

Semanas após o início dos protestos, quenianos determinados continuam saindo para expressar suas frustrações com o governo.

Mas quando os manifestantes foram às ruas pela primeira vez em junho para protestar contra as propostas de aumento de impostos, não foram apenas o presidente William Ruto e os membros do parlamento que foram criticados.

Nos protestos que mais tarde se tornaram mortais , cartazes foram erguidos denunciando o Fundo Monetário Internacional (FMI) e o Banco Mundial, que foram acusados ​​de causar a crise. “FMI, Banco Mundial, parem a escravidão moderna”, dizia um cartaz.

Por toda a capital, Nairóbi, pichações denunciando as organizações são visíveis, mesmo enquanto os manifestantes continuam exigindo a renúncia de Ruto.

Então, qual é o papel do FMI na crise atual e o que os quenianos estão exigindo da organização?

O que o FMI fez?

Durante anos, credores multilaterais, especialmente o FMI, tiveram má reputação nos países africanos por fornecerem empréstimos a países desesperados com base em condições rigorosas que, segundo os críticos, sempre afetaram desproporcionalmente os pobres.

Líderes africanos, incluindo Ruto , também criticaram credores internacionais pelo que eles chamaram de taxas de juros desproporcionalmente altas em comparação com outros países em desenvolvimento.

No Quênia, essa raiva é recente porque os aumentos de impostos agora retirados de Ruto, bem como uma legislação semelhante aprovada em 2023, estão ambos vinculados a empréstimos do FMI, enquanto o Quênia cambaleia sob o peso de uma forte crise de dívida.

Embora algumas das reclamações contra o FMI sejam verdadeiras, os líderes africanos são frequentemente os culpados, disse Dumebi Oluwole, economista da start-up de inteligência de dados Stears, à Al Jazeera. As taxas de juros mais altas, ela disse, são frequentemente por causa de registros de inadimplência. As condições rigorosas de credores como o FMI também foram aplicadas a países em dificuldades em outros lugares, como a Grécia, que passou por uma crise econômica em 2009 e foi parcialmente socorrida pelo credor, mas os líderes africanos frequentemente confiam em opções que prejudicam a maioria, ela disse,

“Os líderes africanos são os vendidos”, ela disse. “Todos nós sabemos que os empréstimos do FMI vêm com condições, mas alguns líderes, quando solicitados a aumentar a receita, escolherão a tributação em vez de cortar custos. Então eles culparão o FMI. Alguém só pode balançar migalhas na sua cara quando você não sabe cozinhar.”

Qual é a situação da dívida no Quênia?

Quando Ruto assumiu o cargo em agosto de 2022, o Quênia já estava em crise. Sua dívida externa era de cerca de US$ 62 bilhões, ou 67% de seu produto interno bruto.

O ex-presidente Uhuru Kenyatta havia tomado empréstimos pesados ​​de credores comerciais e países como a China para financiar grandes projetos de infraestrutura, incluindo uma linha ferroviária que liga Nairóbi à cidade portuária de Mombasa e 11.000 km (quase 7.000 milhas) de estradas asfaltadas. A maioria desses empréstimos era comercial, o que significa que tinham altas taxas de juros. Enquanto isso, a infraestrutura não conseguiu gerar a receita esperada.

As pressões inflacionárias da COVID-19 também persistiram. Somadas a isso, houve interrupções na cadeia de suprimentos na agricultura no Quênia. Tudo isso combinado significou que os alimentos e o custo geral de vida estavam disparando em 2022, assim como as dívidas do Quênia, à medida que os juros se acumulavam.

Atualmente, sua dívida atingiu US$ 82 bilhões, cerca de US$ 8 bilhões dos quais são devidos à China. Outros credores incluem o FMI, o Banco Mundial, os Estados Unidos e a Arábia Saudita. A dívida também inclui empréstimos domésticos. Mais da metade da receita do governo vai para o pagamento da dívida.

O ex-presidente Uhuru Kenyatta, à esquerda, e o atual presidente William Ruto [Arquivo: Thomas Mukoya/Reuters]

Quando o FMI entrou em cena?

Em abril de 2021, o Quênia, sob o comando de Kenyatta e do então vice-presidente Ruto, firmou um acordo com o FMI para obter ajuda.

Isso veio na forma de um programa de 38 meses que o FMI disse que ajudaria o Quênia a administrar sua dívida e criar um ambiente econômico propício para o investimento necessário do setor privado. Sob os programas, o Quênia está pronto para desbloquear US$ 3,9 bilhões em financiamento. Um fundo climático separado também foi aprovado em US$ 542 milhões.

O FMI condicionou os empréstimos ao aumento de impostos, à redução de subsídios e ao corte de desperdícios governamentais — medidas que, segundo ele, aumentariam a receita do governo e, ao mesmo tempo, reduziriam os gastos.

Essas medidas começaram no ano passado. Desde 2022, a Ruto tornou o programa do FMI uma prioridade. Os desembolsos são baseados em revisões periódicas de quão bem o governo impulsionou algumas das reformas. A última revisão em janeiro desbloqueou US$ 941 milhões.

Quais são algumas das reformas apoiadas pelo FMI que o Quênia implementou?

  • Após assumir o cargo, Ruto suspendeu subsídios a combustível e fertilizantes como parte do programa. Subsídios a combustível foram restabelecidos em 2023 após protestos terem estourado.
  • O Finance Bill 2023 também foi apoiado pelo FMI. O projeto de lei, aprovado em junho de 2023, introduziu um imposto habitacional de 2,5% para pessoas empregadas e aumentou o IVA sobre combustível de 8 para 16%. Os manifestantes foram às ruas para protestar contra o projeto de lei no ano passado, embora o comparecimento não tenha sido tão alto quanto os protestos de junho.
  • O agora retirado Finance Bill 2024 com seus aumentos de impostos foi apoiado pelo FMI. Ele foi definido para gerar US$ 2,7 bilhões. Analistas disseram que o Quênia ainda precisa preencher essa lacuna para atingir algumas metas sob o programa do FMI.
  • Os empréstimos do FMI ajudaram o Quênia a evitar o calote de um Eurobond de US$ 2 bilhões que venceu em junho. O país não tem nenhum pagamento urgente no curto prazo.
Uma prioridade do presidente William Ruto tem sido cumprir as condições dos empréstimos do FMI [Patrick Ngugi/AP]

Como o FMI respondeu aos protestos?

Ruto revogou os aumentos de impostos propostos em 27 de junho, um dia após os protestos se tornarem violentos. A polícia abriu fogo contra manifestantes que violaram barreiras para entrar no prédio do parlamento, levando os parlamentares a fugir. Ruto disse que não assinaria o projeto de lei e que seu governo ouviria o povo.

À medida que o país mergulhava no caos, o FMI disse que estava monitorando a situação. “Nosso principal objetivo em apoiar o Quênia é ajudá-lo a superar os difíceis desafios econômicos que enfrenta e melhorar suas perspectivas econômicas e o bem-estar de seu povo”, disse a Diretora de Comunicação do FMI, Julie Kozack.

De acordo com a agência de notícias Reuters, Ruto conversou com a presidente do FMI, Kristalina Georgieva, nos dias seguintes aos protestos, embora não esteja claro o que eles discutiram.

Fontes diplomáticas disseram à agência de notícias que há um acordo entre os principais doadores de que o FMI precisa mostrar flexibilidade nas metas para o Quênia. A organização está definida para outra revisão este mês. Na revisão em janeiro, o FMI disse que as autoridades quenianas fizeram progresso nas reformas, mas foram lentas na arrecadação de impostos.

Qual é o próximo?

O Quênia provavelmente terá que apresentar um novo plano de receita ao FMI, disseram analistas.

Na sexta-feira, Ruto anunciou novas medidas de austeridade esperadas para preencher a lacuna causada pelo projeto de lei de impostos retirado. Ruto disse que seu governo geraria fundos necessários cortando 177 bilhões de xelins (US$ 1,39 bilhão) do orçamento para o ano fiscal que começou este mês e emprestaria cerca de 169 bilhões de xelins (US$ 1,31 bilhão).

Quarenta e sete empresas estatais serão dissolvidas, o número de conselheiros governamentais será reduzido pela metade, viagens não essenciais de funcionários públicos serão suspensas e os orçamentos das esposas do presidente e do vice serão removidos, acrescentou.

“Acredito que essas mudanças colocarão nosso país em uma trajetória de transformação econômica”, disse Ruto.

O sentimento do investidor caiu conforme os protestos aumentaram nas últimas semanas, e o xelim queniano caiu 0,29% em relação ao dólar. Mas se o governo aprovar esses cortes de gastos, a moeda provavelmente se recuperará nas próximas semanas, disse o economista Oluwole.

“Eles agora estão basicamente fazendo tudo o que deveriam fazer antes”, ela disse. “Quando o FMI lhe dá condições, você não precisa repassar o grosso para as pessoas quando você conhece a situação em seu país.”

FONTE : AL JAZEERA

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